大脑应该归咎于慢性疼痛吗?

作者:东方鲇饬

<p>作者:Sarah C. P. Williams绝大多数成年人在某些阶段的生活中都有痛苦</p><p>如果幸运的话,疼痛会在几天或几周内消失</p><p>但是对于一些人来说,他们的初始伤害与幸运者没有什么不同,并且背部疼痛持续多年</p><p>现在,研究人员发现在疼痛过程早期出现的两组患者之间的脑扫描存在差异</p><p>这一发现不仅可以确定患有长期疼痛风险最大的患者,还可以治疗慢性疼痛的新疗法或预防方法</p><p>神经科学家Vania Apkarian说:“这是我们第一次可以说,如果我们有两个受试者同时受到同样类型的伤害,我们可以预测谁将成为慢性疼痛患者,而不是谁</p><p>” </p><p>芝加哥西北大学领导了这项新工作</p><p>在过去的二十年中,Apkarian实验室进行了大量研究,将患有慢性背痛的患者的大脑与健康人的大脑进行比较,发现大脑解剖结构的差异或某些区域的功能</p><p>但是研究设计很难弄清楚哪些大脑变化是慢性疼痛的结果 - 无论是患者的止痛药还是生活方式的改变 - 而不是那些导致慢性疼痛的因素</p><p> Apkarian及其同事现在已经追踪了患有背部疼痛的患者的大脑,而不是比较个别的神经学快照</p><p>他的团队开始时有39名患有中度背痛的人--5或6人,自我描述10至6个月的1至4个月</p><p>在接下来的一年里,研究小组四次扫描患者的大脑并跟踪他们的疼痛</p><p>截至年底,已有20名患者康复,19名患者继续受伤,符合慢性疼痛的标准</p><p>然后,科学家们研究了许多大脑特征,包括大脑的两个区域之间的通信量,这些区域之前被发现可以改变背部疼痛患者的活动:脑岛和伏隔核</p><p>这些领域涉及对人类环境和大脑学习方式的情绪反应</p><p>它们不仅可以测量患有慢性背痛的患者与疼痛患者之间的更多沟通,而且可以看出增加的串扰可以追溯到研究的开始,表明它可以预测哪些患者将是受影响整整一年</p><p> </p><p>但需要进一步的工作来确认扫描具有预测价值</p><p> Apkarian说,今天在线发表在Nature Neuroscience杂志上的结果可用于识别患有慢性疼痛风险最高的患者</p><p>并且可以开发药物以抑制这些患者的大脑区域之间的通信以治疗或预防慢性疼痛</p><p> “我们对结果的解释是大脑的这些区域如何与损伤相互作用,然后确定大脑的其他部分将如何重组,”Apkarian说</p><p>它强调,参与学习和情绪的大脑区域在慢性疼痛的发展中很重要,他说,不仅直接负责了解疼痛的大脑区域</p><p> “这是一项变革性工作,”哈佛大学神经科学家David Borsook说,他没有参与这项研究</p><p> “发现这些变化具有预测性是非常令人兴奋的</p><p>”Borsook说,需要更多的研究来充分了解慢性疼痛的原因;新发现可能只是一个问题</p><p> “我们仍然不确定急性疼痛何时会变成慢性疼痛,”他说</p><p> “我们使用这些任意时间点</p><p>”他说,结果需要与不同的患者群体和研究设计一起复制,以便在现场获得牵引力</p><p>但这项新研究是使用扫描量化疼痛的一个步骤,而不是依赖于患者疼痛的描述</p><p> “这对于疼痛成像领域来说是一件好事,”Borsook说</p><p> “我毫不怀疑,同样的数据集包含了我们将在不久的将来了解慢性疼痛的其他发现</p><p>” ScienceNOW,....